Hemicrania continua: Dor de cabeça unilateral constante

Hemicrania continua é uma forma de dor de cabeça sem causa e fatores de risco conhecidos (maio de 2018). O paciente (geralmente uma mulher) experimenta dor de cabeça constante e unilateral, com agravamento diário desses sintomas (exacerbações). Outros sintomas aparecem durante essas exacerbações, como nariz entupido, hipersensibilidade à luz e vômitos. Um diagnóstico correto torna possível o tratamento adequado da hemicrania continua e, portanto, ajuda os pacientes a controlar sua dor diária. Graças ao tratamento medicamentoso, é possível liberar a maioria dos pacientes quase completamente da dor.

Epidemiologia

Hemicrania continua é uma forma rara de dor de cabeça que é mais comum em mulheres. A incidência e prevalência de hemicrania continua são desconhecidas (The Migraine Trust, 2018). A condição geralmente começa na idade adulta, mas crianças a partir dos cinco anos de idade também podem ser afetadas.

Causas da hemicrania continua

Hemicrania continua é uma forma primária de dor de cabeça. Isso significa que o médico excluiu cuidadosamente uma causa orgânica subjacente. A causa dessa síndrome é desconhecida em maio de 2018. Também não está claro se um elemento genético desempenha algum papel, como é o caso da enxaqueca (ataques de aura e / ou dor de cabeça unilateral).

Sintomas: Dor de cabeça unilateral constante

O paciente tem uma dor de cabeça constante e unilateral e / ou dor facial ao longo do dia. O lado da dor sempre permanece o mesmo. Além disso, o paciente experimenta ataques de dor muitas vezes ainda mais grave, latejante ou aguda. Segundo o Migrainetrust.org, essas "exacerbações" (agravamento dos sintomas) duram vinte minutos e aparecem em média três a cinco vezes por dia.
A vermelhidão do olho também ocorre na hemicrania continua / Fonte: Marco Mayer, Wikimedia Commons (CC BY-SA-4.0)
Sintomas adicionais
O paciente também apresenta sintomas adicionais que aparecem do mesmo lado que a dor da dor de cabeça:
  • uma pálpebra caída (ptose)
  • uma sensação de plenitude no ouvido
  • uma pálpebra inchada
  • um corrimento nasal
  • um aluno mais estreito (miose)
  • um olho lacrimejante
  • um nariz entupido
  • uma pupila dilatada (midríase)
  • vermelhidão dos olhos

O paciente também apresenta outros sintomas, como problemas de concentração, irritabilidade, inquietação, sudorese, hipersensibilidade à luz (fotofobia) ou som (fonofobia), náusea e vômito.

Diagnóstico e investigações

Nem sempre é fácil para o médico distinguir entre hemicrania continua e outros tipos de dor de cabeça. Além disso, os pacientes às vezes experimentam diferentes tipos de dores de cabeça em momentos diferentes da vida por diferentes razões. Portanto, é possível que um paciente com hemicrania continua também sofra de enxaqueca. O diagnóstico é baseado em histórico médico, exame neurológico e melhora positiva do medicamento indometacina. É importante que o paciente tome este medicamento sob a supervisão de um médico. Isso ocorre porque o medicamento não é indicado para certos distúrbios estomacais e a cautela também é recomendada em outros pacientes. Às vezes, o médico opta por realizar mais imagens da cabeça, como uma tomografia computadorizada, porque deseja ter certeza de que os sintomas associados não se devem a outro distúrbio neurológico ou tumor.
O paciente deve manter um diário de dor de cabeça para que o médico possa encontrar informações importantes e precisas sobre a dor de cabeça. Nisto, o paciente declara:
  • sintomas adicionais
  • a data e a hora em que as queixas de dor começaram e também pioraram
  • a duração dos surtos
  • a frequência dos surtos
  • a localização da dor

Os sintomas devem estar presentes por pelo menos três meses antes que o médico possa diagnosticar hemicrania continua.

Tratamento

A característica da hemicrania continua é que a condição responde muito bem ao tratamento do medicamento chamado indometacina. Este é um medicamento anti-inflamatório não esteróide (AINE). Além disso, a resposta positiva e geralmente rápida a esse medicamento é um critério essencial para o diagnóstico. Um efeito colateral comum da droga é a irritação do revestimento do estômago e do trato digestivo. Os pacientes podem, portanto, precisar usar medicamentos para tornar o estômago menos ácido. Antidepressivos tricíclicos, como a amitriptilina, também evitam essa forma de dor de cabeça.

Previsão

A condição geralmente é autolimitada, mas alguns pacientes têm uma forma episódica ou recorrente com diferentes estágios de dor de cabeça, separados por períodos sem dor.

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