Alergias: quem é afetado?

Não sabemos por que apenas algumas pessoas desenvolvem alergia. Não podemos prever se e quando alguém irá desenvolver uma alergia. No entanto, devido a vários fatores, certos grupos de pessoas são mais propensos a desenvolver uma alergia.

História familiar e alergia

Eles dizem que alergias "pode ​​estar na família". Pode acontecer que várias pessoas em uma família tenham a mesma alergia, como febre do feno, ou tem alergias diferentes.
Isso indica que eles herdaram genes de seus pais que lhes dão uma chance maior de se tornarem alérgicos. Chamamos isso de suscetibilidade hereditária à alergia. Mas ainda não sabemos quantos genes desempenham um papel e o que exatamente eles fazem. Além disso, ter esses genes não significa automaticamente que alguém irá desenvolver uma alergia. Em geral, a chance de desenvolver uma alergia é maior para:
  • alguém com parentes próximos que têm alergia;
  • um menino do que uma menina;
  • alguém de uma família pequena de um ou dois filhos do que alguém de uma família numerosa;
  • alguém cuja mãe fumou durante a gravidez ou não comeu saudavelmente.

Primeiros anos de vida e alergia

O ambiente em que alguém vive nos primeiros meses e anos de sua vida influencia a chance de contrair uma alergia. No entanto, não entendemos completamente por que esse é o caso. A chance é maior para uma criança que cresce em uma casa onde as pessoas fumam ou para um bebê que é alimentado com mamadeira em vez de amamentar. Quando um bebê passa do leite para alimentos sólidos relativamente jovem, a chance de alergia é um pouco maior. Viver em uma área com ar poluído ou ir a uma creche ou creche desde tenra idade também aumenta o risco de alergia. Mas mesmo que todas essas circunstâncias se apliquem a alguém, isso não significa automaticamente que ele ou ela desenvolva uma alergia - a chance é apenas maior.

Alergias e idade

As alergias são mais comuns em crianças pequenas do que em crianças mais velhas e adultos. Em alguns países, como Reino Unido e Estados Unidos, quase metade dos bebês e crianças com alergias são como eczema ou febre do feno "crescida sobre ele" aos 25 anos. Além disso, quanto mais tarde na vida uma alergia se desenvolve, maior a chance de durar muitos anos, em vez de desaparecer após alguns anos. Mas é difícil fazer uma previsão em casos individuais.

Um problema crescente

Alergias estão se tornando mais gerais. Nos últimos 20 anos, em países industrializados, como países da Europa Ocidental, Estados Unidos e Austrália, o número de pessoas com alergias aumentou três ou até quatro vezes mais. Estima-se que uma em cada três pessoas com menos de 18 anos tenha algum tipo de alergia.
Alguns aspectos nos primeiros anos de vida podem reduzir o risco de desenvolver uma alergia. Uma criança que cresce em uma casa com animais de estimação, como cães e gatos, ou em uma fazenda, tem uma chance menor de contrair uma condição alérgica. Outra figura mostra que as crianças que tiveram certas doenças virais, como o sarampo, têm uma chance menor de desenvolver alergia posteriormente. (Esses números não levam em conta os riscos associados à infecção por esses vírus, que podem ser mais graves do que uma alergia leve.)

Hipótese de higiene para alergias

Uma teoria sobre o crescente número de alergias é a "hipótese da higiene". De um modo geral, essa teoria diz que crianças que crescem em um ambiente muito limpo, higiênico e livre de doenças têm maior chance de desenvolver uma alergia. Isso ocorre porque seus corpos não entram regularmente em contato com germes e alérgenos naturais, em pequenas quantidades, por meses e anos. Isso significa que eles desenvolvem menos resistência para evitar problemas de saúde. Conectado ao hipótese de higiene é o pressuposto de que pessoas em áreas desenvolvidas e industrializadas têm maior probabilidade de ter alergia do que pessoas em países rurais e menos desenvolvidos. Uma razão pode ser que as pessoas nas áreas industrializadas tenham maior chance de entrar em contato com várias substâncias artificiais, incluindo aditivos alimentares, produtos químicos industriais, poluentes transportados pelo ar e produtos produzidos em massa que possam atuar como alérgenos. Os países industrializados mais ricos costumam ter um sistema de saúde, com muitos médicos e hospitais, e mais tempo e dinheiro para testar as pessoas em busca de alergias e registrar os resultados. As pessoas nos países mais pobres, por outro lado, enfrentam problemas muito maiores, como comer comida suficiente para permanecer vivo.
As alergias são pequenos problemas em comparação com isso, que podem não estar registrados.

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